<환경>탄소 절감, 산소 발생, 일자리 창출 3마리 토끼 한번에 잡다

환경감시국민운동본부 이상권 총재가 밝히는 걸어온 길과 포부

강영한 | 기사입력 2020/05/15 [15:23]

<환경>탄소 절감, 산소 발생, 일자리 창출 3마리 토끼 한번에 잡다

환경감시국민운동본부 이상권 총재가 밝히는 걸어온 길과 포부

강영한 | 입력 : 2020/05/15 [15:23]

 올해 여름 우리나라를 포함 전세계적으로 무더위가 기승을 부렸다. 8월 한때 수은주가 40도를 넘는 지역도 있었을 정도로 폭염은 대한민국 전역을 뒤덮었다. 이로 인해 누진세 관련 이슈가 사회 전면에 등장했고, 더 나아가 지구 온난화 현상을 방지할 수 있는 논의가 더욱 활발히 진행 중이다.

 

지난 1997년 지구 온난화를 막기 위한 기후 변화 협약에 따라 교토 의정서에서 온실가스 배출권 거래 제도가 도입됐다. 온실가스 배출권 거래 제도는 국가별로 경제 규모와 상황을 고려해 온실가스 배출 허용량을 할당받고, 허용량보다 적게 배출할 경우 남은 배출권을 팔아 이익을 누릴 수 있게 한 제도다.

 

▲환경감시국민운동본부 이상권 총재     ©

 우리나라는 세계 7위의 온실가스 배출국으로 20151월부터 탄소배출권 거래제를 시행하고 있다. 이를 통해 효율적인 온실가스 감축, 오염 방지 기술의 발전, 그리고 일자리 창출 효과를 기대하고 있다. 하지만 막상 제대로 시행되고 있는 못하는 것이 현실이다. 수요에 비한 공급 부족으로 제대로 된 거래가 이뤄지지 않는 것.

 

현 석유화학 관련 기업들과 발전업계는 배출권이 부족해 시장에서 배출권을 사야 하는 상황이다. 하지만 배출권이 나는 기업들은 향후 정책의 불확실성으로 배출권 판매에 소극적이다. 배출권 물량 자체가 나오지 않으면서 거래가 부진할 수밖에 없는 상황을 맞고 있다.

 

여기서 정부도 정책 시행에 혼선을 겪고 있다. 탄소배출권 주무부처가 환경부에서 기획재정부로 바뀌었다가 다시 환경부로 변경되면서 혼란만 가중되고 있다. 제대로 된 거래를 위해 해결책이 나와야 하는 상황에서 환경감시국민운동본부(총재 이상권)가 대안으로 등장하고 있다.

 

지구온난화 문제는 한두 국가나 몇몇 단체에서 노력한다고 해결될 문제가 아닙니다. 가능한 많은 국가와 단체들이 힘을 모아야 할 문제입니다.”

 

환경감시국민운동본부는 2003년 설립, 현재 국내 247개 지부와 10여개의 해외지부를 둔 유서 깊은 환경단체다. 이상권 총재는 지구 온난화 방지를 위해 지구환경 살리기 2030 U2°C’ 캠페인을 추진하고 있다.

 

이 캠페인은 지난 2015년 세계 195개국이 참여한 파리 기후변화협약에서 나온 문구로서, 지금 이대로 가면 지구의 온도가 산업화 이전 시대와 비교해 2°C 이상 상승할 수 있으므로 우리 모두가 노력하여 지구의 온도 상승을 2°C 이하로 유지하자는 문구다.

 

지난 823일 환경감시국민운동본부는 한양대학교 기후변화센터와 함께 지구환경 살리기 2030 U2°C 캠페인을 공동으로 추진하기로 업무협약을 체결했다. 탄소배출권 거래와 탄소개발사업 등을 공동으로 추진하기로 결정한 가운데, 이번 업무협약을 통해 지구의 공존을 논하고, 지구온난화를 같이 극복할 수 있는 초석을 마련했다는 평가다.

 

하지만 단순 캠페인으로는 목표를 이뤄낼 수 없다. 국내 차원만으로는 전 지구적 문제인 기후 변화 문제를 해결하기 역부족이다. 이에 환경감시운동본부는 전 세계적인 캠페인과 함께 미국 캘리포니아주에 환경감시재단(Environment Monitoring Foundation, EMF)’을 설립, 세계 각지에서 탄소개발을 추진하고 있다.

 

앞으로 각 국가들마다 치열하게 전개될 탄소배출권 거래, 정말 중요한 문제입니다. 이를 위해 환경감시재단은 저개발 국가들을 통한 탄소배출권 확보에 힘쓰고, 탄소은행을 설립해 전 세계적인 주도권을 잡아나갈 계획입니다.”

 

지난 2017년까지는 모든 업종에 탄소배출권을 100% 무상으로 할당했으나, 올해부터 2020년까지 무상할당을 97%로 줄일 것임에 따라 각 기업들의 발등에는 불이 떨어졌다. 2030년까지 현재 탄소배출량의 37%를 줄이겠다는 문재인 정부의 온실가스 감축 로드맵에 따라 각 기업체 차원에서의 탄소배출권 확보 문제가 비상이다.

 

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이에 환경감시국민운동본부는 국내 최초로 민간인이 설립하는 탄소은행을 설립할 예정이다
. ‘Eco Value Bank(가칭)’라는 탄소은행을 통해 부족한 탄소배출권을 확보하고 전 세계적으로 문제가 되고 있는 온실가스 감축에 앞장선다. 환경감시재단(EMF) 설립으로 이미 미국과 유럽 시장에서 탄소배출권 거래를 시작할 준비를 마쳤고, 국내에서는 이르면 올 가을부터 탄소은행을 설립해 탄소배출권 거래를 시작할 예정이다.

 

여기에 그치지 않는다. 몽골 초원지대 1억만 평과 키르기스스탄 이식쿨 호수 인근 6천만 평의 탄소개발권을 확보한 환경감시재단은 신재생에너지 사업 산소발생 플랜트 사업 스마트 친환경 영농사업 바이오매스 식물단지 조성사업 등 유엔기후변화협약(UNFCCC) 관련 목적사업을 추진하며 지구환경을 살리는데 앞장서고 있다.

 

전 세계적으로 탄소배출권 거래가 활성화되려면 화폐단위가 통일돼야 하는데, 지금의 체제로는 원활한 거래가 힘듭니다. 환경감시재단에서 이를 해결하기 위해 통일 암호화폐를 준비했습니다.”

 

환경감시재단은 전 세계에서 펼쳐지고 있는 탄소개발사업에서 발생하는 탄소배출권 거래에 있어, 나라마다 다른 화폐단위의 통일을 위해 새로운 패러다임의 암호화폐 ‘Eco-in’을 발행한다고 밝혔다. 세계탄소은행(World Carbon Bank)을 통해 탄소배출권 거래에 사용하도록 만들 예정.

 

‘Eco-in’은 미국 환경감시재단 산하의 에코핀(Ecofin) 주식회사가 개발한 비트코인 기술 기반의 독창적 암호화폐다. 단순히 네트워크상에만 존재하는 많은 코인들과는 달리 실제 금융시스템에서 활용되는 암호화폐로써, 여기에 참여하는 사람들은 지구환경을 살린다는 자부심과 함께 안전성과 수익성을 직접 경험할 수 있을 전망이다.

 

이중으로 보장된 안전성과 많은 전문가들이 예언하는 수익성으로, 침체된 한국의 암호화폐 시장에 큰 활력을 불어넣을 것으로 예상되는 가운데, 환경감시재단은 오는 9월 하순, 한양대학교 기후변화센터와 환경감시국민운동본부가 공동으로 개최예정인 기후변화와 블록체인 연계 포럼에서 암호화폐 Eco-in을 본격 소개한다.

 

앞으로 산림흡수원을 탄소배출권으로 받게 됩니다. 뒤늦은 감이 있지만 다행이라 할 수 있겠습니다. 우리는 일찍이 이러한 상황을 대비해서 강화도에서 5년간을 준비했습니다.”

 

최근 산림청에서 ‘2030 국가 온실가스 감축 로드맵에 산림흡수원을 최초로 반영시킨다고 발표했다. 산림을 통해 온실가스를 감축하고자 하는 국제사회의 분위기를 반영한 결과다. 산림흡수원이 온실가스 감축수단에 포함됨으로써 산림정책에도 변화가 감지되고 있다.

 

대한민국 대부분의 수목들은 특정 기간에만 탄소를 흡수시킨다. 가을이나 겨울에는 탄소 흡수 실적이 저조해지는 것이다. 환경감시국민운동본부는 이러한 현실에 개탄, 식종 개량에 힘써왔다. 강화도에 산소 공장을 설립, 지속적으로 탄소를 흡수하고 산소를 공급시킬 수 있는 운영 체계를 고안해왔던 것.

 

5년간에 걸친 피땀 어린 노력은 결실을 거뒀고, 가까운 시일 내 전국적으로 활성화될 전망이다. 이상권 총재는 이를 통해 단순히 환경만 개선시키는 것이 아니라, 최근 문재인 정부에서 고심하는 일자리 창출에도 크게 기여할 수 있다고 강조한다.

 

탄소 절감, 산소 발생, 일자리 창출을 위함은 물론, 이를 실질적으로 가능케 만들고 있는 환경감시국민운동본부의 행보가 주목을 받고 있다.

 

 
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